热水在拉扯 作品

第二百四十六章

    瑞德的回应让古尔斯松了一口气,而赫克托则满意的表情点了点头。

    老看着艾伦。“你还有异议吗?”

    少爷咬牙切齿,但最后,他用一种无奈的表情摇了摇头。“我没有。”

    “太好了,那我们可以——”

    “可是,”艾伦打断了他,“这并不意味着我愿意你抛弃你的生命!我希望你们所有人都活着。你理解我吗?

    赫克托对这句话皱了皱眉头。“你现在给我们下订单是谁,你这个小家伙?”

    “我是你的宗主。还是你忘了你给我的头衔?

    轮到长老不知道该如何回应。

    “你不需要担心自己,艾伦。“多梅隆说。“虽然我们认识到死亡的可能性,但这里没有人渴望放弃自己的生命。

    罗格咕哝着,好像他想说些什么,但剑客的一个眩光足以让他沉默。

    “那么,如果一切都解决了,我们什么时候出发?”里莫尔德急切地问道。

    “当你的护送到达时。赫克托说。

    流氓似乎很困惑。“护送?我以为只有我们三个人要离开了。

    长老嘲笑道。“什么,你以为我只是要把你们三个人自己送出去吗?你肯定会在你到达下一个城镇之前就被俘虏或被杀。不,我打算向某人寻求帮助,他不仅可以护送你到安全的地方,而且只要有必要,他就可以给你庇护。

    "...晶天宗。瑞德能够猜出老人指的是谁。

    赫克托多年来一直保留这张王牌,即使情况可能需要,他也拒绝使用它。当时,他帮助那个女修炼者对付驯兽师和怪物群,如果没有他的帮助,罪魁祸首很可能逃脱了。这一切都导致世界上最强大的教派之一,或者至少是其中一位长老,欠赫克托一个人情。

    长老笑了。“现在是他们偿还欠我的钱的时候了。

    “他们答应保护他们多久了?”多梅隆问道。

    “我不知道。”赫克托摇了摇头。“细节将在明天与他们的代表讨论。

    “他们在城里有个代表?”剑客似乎很惊讶。

    “是的。可能是他们的致命代理人之一。我只能想象他们中有多少人已经传播到世界各地。

    这也是瑞德第一次听说这件事。他的印象是,这些教派没有参与凡事,但这似乎是一种天真的事情观。即使他们选择不干涉某些事情,这也不能阻止他们密切关注大陆上发生的一切,为此雇用代理人比利用他们数量有限的修炼者要容易得多。

    “我们要被带到天冠峰吗?”艾伦问道,表现出毫不掩饰的好奇心。

    然而,赫克托对这个问题并不太高兴。“进入山顶只允许他们的教派成员。你打算加入他们吗?

    “那不是我——”

    长老举起手来打断他,“我知道你的意思。答案是否定的。他们欠我的恩惠不足以让他们进入他们的圣地。你更有可能被带到他们位于山脉脚下的子公司之一。

    虽然这些教派与世隔绝,但他们仍然在圣地周围维持定居点,以容纳外门弟子和凡人,这些任务提供了大多数修炼者认为卑微的任务。得知这一点后,人们可能会认为这些凡人被当作奴隶关押,但事实远非如此。这些定居点为他们提供了在任何世俗国家都很难找到的生活质量,很多人会为了有机会搬到那里而杀人,因为这意味着他们和他们后代的安全将得到保证。不僅如此,如果他們家裡有人最終表現出修行的才能,他們將被優先加入該教派,而不必等待另一波招募浪潮。

    对于任何凡人来说,能够搬进这些地方之一都是一个梦想,但这样的机会并不是任何一天到来的。

    不过,即使知道这一点,艾伦仍然看起来有些失望。

    然而,赫克托选择无视他的表情。“目前没有太多可讨论的。我想我不需要这样说,但是在我们准备这些事情的时候,没有人被允许为了自己的安全离开教派。连你也不行,瑞德。

    瑞德皱着眉头。“我可能别无选择。

    “没错!”里莫尔德似乎记得一些事情。“匕首还在那里,不是吗?!我们需要去收集它!

    赫克托对此有些困惑。

    他看着多梅隆,但剑客只是摇了摇头。“我们可以稍后再讨论这个问题。

    流氓看起来很沮丧。“但是-”

    “我说我们稍后会讨论这个问题。我可以向你保证,匕首是非常安全的。

    多梅隆瞪了他一眼,让里莫尔德陷入沉默。

    赫克托皱着眉头看着这一切,但他没有插话。只有当事情似乎得到解决时,他才继续前进。

    “据男爵说,晶天宗的代表明天会来拜访我们,”老爷说。“在那之前,你们都被解雇了。

    虽然整个房间普遍存在一种不确定的气氛,但大多数教派成员似乎都处于相对高昂的气氛中,这不是这些会议通常的结局。他们仍然有他们想问的事情,但似乎没有一件重要到足以让他们现在讨论它。

    好吧,除了罗格之外,他们所有人都离开了会议,心里没有担心。然而,古尔斯再次给了瑞德一个奇怪的眼神,却什么也没说就走开了。

    就这样,他们都开始离开房间。

    “多梅隆和瑞德,你们现在可以留在这里了。赫克托在他们离开之前就喊了他们。“我们需要谈谈那里发生了什么。

    多梅隆点了点头。“我们真的做到了。”

    然而,瑞德犹豫了一下,透过古尔特刚刚离开的门看了看。"...这可以等一会儿吗?

    赫克托对此嗤之以鼻。“为什么?你有更重要的事情要处理吗?

    “也许...我不确定。

    他不知道他的主人想要和他在一起什么,但他的目光中有一种紧迫感,瑞德认为比忽视更好。

    老大似乎对瑞德的意图有自己的猜测,所以他咕噜咕噜地叫了起来。“很好。我想我可以让多梅隆向我介绍一下这一点。

    剑客摇了摇头。“最好是孩子在这里解释一下。

    “呵呵,那我们晚上就做吧!”赫克托举起双手,无奈地。“我们不太可能以这种方式被打断。

    瑞德点了点头。“谢谢。”

    “不要感谢我,只要去做你必须做的事!对于一个修炼者来说,在他们继续前进之前把任何未完成的事业抛在脑后是不好的。

    瑞德再次点了点头,转身离开了房间。没有人阻止他离开,但他一踏进院子,就看到里莫尔德和艾伦在外面。他们俩都在等着他,从外观上看。

    “瑞德,我需要和你谈谈!”艾伦关切地说道。

    “你和赫克托谈过匕首吗?!”里莫尔德问道,和少爷一样担心。

    瑞德皱着眉头。“我们稍后再谈这个问题。

    他无视他们的抗议和恳求,走向主人的工作室。他能感觉到铁匠在屋子里颤抖的波动。瑞德可以看出他在等他,所以他毫不犹豫地走了进去。

    他发现那个男人坐在他的锻造厂旁边,看着他放在桌子上的东西。瑞德无法从这个角度看到它,所有其他设备和材料都挡住了他的视线,所以他绕着桌子走了一圈,凝视着那个男人的肩膀。

    一张方形的灰色皮躺在那里,上面刻着一个熟悉的符文,上面用金色的染料。这是瑞德的地狱符文之一,但现在它又有了一些不同的东西。它散发着柔和的深红色光芒,只要把目光投向它,瑞德就能感觉到隐藏在它表面下的潜在力量。

    一阵寒意从他的脊椎上游来,他体内的某种东西似乎与这种力量产生了共鸣。

    然而,在他做其他事情之前,古尔特就说了出来。“自从血月以来,情况一直如此。

    似乎是为了表明他的观点,他从附近的一个盒子里拖出另一块皮,把它展开到桌子上。另一个地狱符文在那里,一种不同的符文,但它以类似的方式发光。铁匠在桌子上又放了几张,他们都处于类似的状态,无一例外。

    “我不知道该怎么处理他们。古尔特摇了摇头。“我检查了他们,找不到任何不同寻常的东西。我想过把自己的血滴在他们身上,看看会发生什么,但我决定在做这么鲁莽的事情之前等你。

    瑞德点了点头。"...你做得很好。

    “这还不是全部。”铁匠说。“我一直有...自从血月出现以来,奇怪的噩梦。

    瑞德皱起了眉头。“什么样的噩梦?”

    “哦,不是你一直拥有的那些。它们都是模糊的,很难记住它们是关于什么的。我只记得有很多深红色。古尔特说。“自从月亮以来,我只睡过两次,所以很难说这是一种模式,但是......每次醒来后,我都感到更加疲倦,所以我认为最好不要睡觉并冒险。

    瑞德不知道该怎么想,但一个令人不安的可能性笼罩着他。他把手伸进袋子里,抓住核心,把他的意识延伸到里面。

    “你在干什么?”古尔特困惑地问道。

    “给我一分钟,”瑞德说。

    在他的脑海中,他开始了另一次谈话。

    “你能检查一下他的生命力吗?”他问奥蕾莉亚。

    “在我的州?这将是困难的。奥蕾莉亚似乎犹豫不决。

    “拜托...”瑞德催促着她。“我需要知道。”

    女人叹了口气。“很好。只是不要指望我在恢复之前能够再做很多次。

    瑞德对她接受他的要求松了一口气,他把手从他的袋子里拉开。

    古尔斯困惑地看着他。“那是怎么回事?”

    瑞德摇了摇头。“再等一会儿。”

    差不多整整半分钟尴尬的沉默,奥蕾莉亚的声音才传到他耳边。

    “我按照你的要求做了...”她说,她的声音带有严厉的语气。

    瑞德已经做好了最坏的打算。

    她继续说道。"...这是不好的。他的活力似乎相当于一个接近人生最后阶段的老人,而我上次检查时似乎并非如此。他可能还没有感觉到它,但我只能告诉你,他的身体开始感觉到它的影响是一个时间问题,他在几周内衰老了相当于三十年。

    瑞德的皱眉加深了。这真的是他所怀疑的。

    古尔斯看着瑞德,似乎很担心。“这是什么,孩子?真的那么糟糕吗?

    瑞德犹豫了一下。"...符文一直在吸收你的生命力。

    铁匠的表情倒下了。"...哦。实际上更糟,对吧?”

    铁匠沉默了一会儿,消化着他刚刚学到的信息。"...你能说出我的生命力中有多少是被偷走的吗?

    瑞德又犹豫了一下,但他知道向主人隐瞒这些信息是没有意义的。"...至少三十年。

    瑞德本以为古尔特会对这一启示表示震惊或沮丧,但相反,这名男子发出了一声小小的笑声。

    “哎呀!以为我担心死在帝国主义者身上......”

    瑞德对这种反应皱了皱眉头。“你不担心吗?”

    “我为什么要这样做?”古尔特摇了摇头。“你刚才不是听我的吗?反正我已经完成了我想完成的所有事情,那我为什么要担心死亡呢?”

    “又是同样的演讲......”

    “你不需要死,”瑞德说。“生命力并非不可能恢复。如果你跟我们一起来,我们可以在晶天宗中寻找一种帮助你的方法。

    铁匠嗤之以鼻。“这是什么胡说八道?你以为我想让你把时间浪费在像我这样的老人身上?就算有办法医治我,也是极其昂贵的,我宁愿自杀,也不愿成为门徒的负担!

    瑞德叹了口气。“你为什么一定要这样?”

    瑞德只是无法理解像罗格和古尔特这样的人是如何被迫拥抱死亡的。即使一个人失去了生活中的主要快乐,而另一个人完成了他们想要的一切,他也无法理解是什么促使一个人以这种方式寻求自己的死亡。在这个一切皆有可能的修炼世界中,瑞德认为,一个人应该尽可能长时间地寻求斗争,即使是最微弱的可能性,以恢复你失去的东西或重新找到目的。

    这就是驱使他回到地下的原因,当时生存是他生活的唯一原因,自由似乎是不可能的。这种希望使他无法理解这两个人心甘情愿地走向的遗忘。

    “你太年轻了,无法理解它。古尔特摇了摇头。“我年轻时让我继续前进的动力很久以前就已经烧毁了......我完成了我想做的事情,现在我能期待的最好的结局就是死在当下。这是我留给修炼者精神的唯一一种尊严。

    瑞德皱着眉头。“这就是修炼者精神吗?寻求一个有价值的死亡?

    铁匠笑了。“对我来说,是的。对你来说,情况显然并非如此,这就是为什么我知道你将来会成就伟大的事情,也是为什么我感到放松放手的原因。

    瑞德并没有更接近理解古尔特的心态,但他也接受了这样一个事实,即他可能永远不会理解。尽管如此,当他看着主人的眼睛时,他看到了一种决心,这种决心使他别无选择,只能尊重这个人的决定,因为否则就是对这个人所代表的东西的侮辱。

    这与瑞德在维兰离开他死在地下的那一天在维兰眼中看到的那种目光是一样的。

    他看着桌子上的符文。"...我永远不应该试图研究它们。

    古尔斯笑了。“这不是你的错。我是那个经验丰富得多的人,仍然决定帮助你。我们获得的知识是这个世界上其他人都不知道的,仅此一点就值得追求。此外,我们无法预料到这会发生在血月身上。

    瑞德摇了摇头。“这是一个恶魔符文。我们应该预料到最坏的情况。

    “如果你知道这可能发生,这会阻止你研究它吗?”

    “如果我知道这是以你的生命力为代价的,我就不会在你面前这样做......但我可能不会放弃它。瑞德不能让自己躺在男人面前。

    古尔斯点了点头,仿佛在期待这样的反应。“那么让这成为一个教训:不要低估你正在处理的恶魔力量,即使你觉得你对它们有绝对的控制权。最好是以像我这样的老人的生命为代价,而不是你自己的生命。

    铁匠的说法并没有让瑞德感觉好些,但他知道他的主人想说什么。即使采取了一切必要的安全措施,也不能保证他所涉足的这些恶魔力量对自己和周围的人都是安全的。毕竟,世界上还有很多比他更有经验、更强的修炼者,尽管魔力提供了古尔特优势,但仍然拒绝使用。这些人是愚蠢的,还是只是极其公义?难道他们找不到打击腐败的方法,即使是少量的腐败吗?这不太可能,这意味着除了他们的存在和道德的污染使他们远离它之外,还有其他明显的缺点。

    这些地狱符文对血月的反应出乎意料的暴力方式,很可能就是这样一个原因。恶魔的力量是不穩定和不可预测的,他們對世界及其元素的反應方式在任何程度上都沒有記錄-或者如果是,這些記錄隨著惡魔教派的毀滅而丟失了。

    瑞德在这条路上盲目地走着,他学到的这个教训对他亲近的人来说是古尔特代价,即使铁匠想告诉他不是这样。这是他永远不会忘记的事情。

    “我们应该摧毁这些符文,”他说,做了一个决定。

    “不!”古尔特抓住了他的肩膀。“不要那样做!”

    瑞德皱着眉头。“为什么不呢?”

    “它们可能仍然有用!”

    “如果我让他们保持原样,你的生命力可能会完全耗尽。

    事实上,瑞德相当害怕只是站在这些发光的符文旁边。他当时并不觉得自己的生命力正在枯竭,但仅仅这种可能性就足以吓到他。

    “你不需要离开他们所有人,”古尔特摇了摇头。“就这样吧。”

    铁匠指着一个特定的符文。这个符号是他们画的第一个地狱符文,也是在他们身上留下最大印记的符文。

    “血爆符文?”瑞德问道。

    铁匠笑了。“是的。它的力量可能不如一个合适的护身符,但它能够做一些我所知道的其他符文无法做到的事情。有了这个,我可以让任何人感到惊讶。

    当然,古尔特指的是他们以这个符文命名的能力。与每个地狱符文一样,它是由血液驱动的,但一旦它以足够的液体为食,它也会使血液爆炸。

    瑞德和他的师傅过去曾提出过,使用这个符文的一个强有力的方法是将它种植在对手流血的伤口上,这可能会导致该区域的肉体爆炸。他们之前没有在战斗中测试过这个理论,因为害怕向公众透露这些高度恶魔的力量,更不用说他们不一定能大规模生产这些符文。

    然而,现在,这并不是他的主人阻碍生死冲突的问题。

    “即使是一个符文,可能仍然会吸收你很多的生命力。“瑞德说。

    “一夜之间杀了我还不够,不是吗?”古尔斯问道。

    瑞德环顾了一下桌子。大约有十二个符文,所以如果数学是正确的,只保留其中一个将相当于生命力吸收的十二分之一。考虑到古尔特在三四天内失去了大约30年的生命力,这意味着他每三天就会失去大约2年半的生命力,只有其中一天。

    无论如何,这仍然是一个古尔特损失,这使得瑞德犹豫是否同意这一点。

    然而,古尔特用一种坚定的表情看着他。“来吧,孩子。我在战斗中不如多梅隆或罗格。我需要一些东西来让我的敌人措手不及。

    “如果战斗在我们离开之前的几个星期都不会来呢?”瑞德问道。

    “那我就自己毁掉符文。我不打算在战斗来临之前死去。

    瑞德叹了口气。“那就照你的意愿去做吧。”

    在这一点上,他知道比试图阻止铁匠更好。

    古尔斯用他苍白的表情微笑着。“太好了!我会自己摧毁其余的。

    他信守诺言,开始用刀子撕开符文的皮。地狱符文的光芒很快就消失了,因为它们的形态被破坏了,很快,桌子上只有一个,古尔特迅速地把它存放在一个箱子里。

    当他看到这一点时,瑞德松了一口气,但他的精神并没有完全安定下来。由于符文的问题,他们俩还没有认识到,这可能是他们作为学生和大师必须见面的最后机会之一,瑞德不知道该说什么或如何反应。

    那时候,他并没有那么犹豫要不要和垂死的维兰分手,部分原因是他自己没有生存的保障,也是因为他与老纳尔查的关系是基于双方的互惠互利。然而,对于古尔特来说,这没有什么不同。

    铁匠从瑞德来到这个教派的第一天起就张开双臂,只想把他的知识传授给一个没有经验但野心勃勃的孩子。即使他没有表现出与他的主人一样的对制作的热情,古尔特也没有放弃他,愿意接受他的青春,而不是试图将他塑造成他对门徒的理想主义形象。

    这是瑞德知道当他需要帮助时可以依靠的人-一个愿意接受和教导他的人,尽管他的秘密和他对他人所代表的危险。他是瑞德最信任的知己,瑞德从第一次见面开始就从未觉得有丝毫怀疑或警惕过他——也许是他一生中唯一这样的人。

    古尔特是他值得信赖和忠诚的主人,直到现在,瑞德才意识到他很快就要失去这种联系了。他不知道该说什么,但他也不想什么都不说就离开,所以他只是站在那里,用茫然的表情看着桌子。

    然而,古尔特在稍晚一点后打破了沉默。“我有东西给你。”

    瑞德从发呆中跳出来,看着铁匠。“这是什么?”

    “这里。”那人递给他一本皮革装订的书。

    瑞德抓住它,盯着那本似乎处于分崩离析边缘的沉重而陈旧的巨著。他几乎立刻就认出了这一点。

    这是铁匠在他们第一次见面时给他看的同一本书。铁匠大师传承知识的积累,起源于琥珀军刀教派还活着的时候。

    “我该把这个递给你了。”古尔特说。“我知道你将来可能不会从事铁匠铺,但如果你打算锻造自己的文物,这对你仍然有用。谁知道呢,也许有一天你可能会有一个对铁匠感兴趣的门徒,你可以把这个给他们,这样他们就可以添加自己的页面。

    瑞德什么也没说,默默地盯着书。

    铁匠耸了耸肩继续说道。“说实话,我真的不在乎这两种方式。我认为,只要这本书在你的旅程中为你服务得很好,如果有人再增加任何页面,对我来说都无关紧要。

    "...谢谢。

    瑞德把书放在桌子上,向他的古尔斯鞠躬,这是他学到的其他门徒对他们的主人所做的,但在此之前他从未做过。

    古尔斯似乎吃了一惊。“你在干什么?!我不想要任何亲吻屁股的门徒!

    瑞德皱起了眉头。“可是我想——”

    “呵呵,如果你完成了,就离开这里!”铁匠挥了挥手让他走开,“我有更好的事情要做,而不是让你在我脚下摸索!”

    瑞德很困惑,但他仍然按照别人的吩咐走开了。

    不过,尽管他说了这句话,但瑞德还是能感觉到主人波动的变化。即使在他虚弱的状态下,他的波动也没有颤动或颤抖。

    古尔特似乎完全平静下来。